全球3D打印机市场升温
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  全球领先的信息技术研究和顾问公司Gartner日前发布最新预测,2015年全球3D打印机出货量将达21.7万台,高于2014年的10.8万台。2015至2018年期间,3D打印机出货量每年均将成倍增长,预计到2018年将超过230万台。

  Gartner研究副总裁PeteBasiliere表示:3D打印机市场正处于转折点,自30年前3D打印机被发明以来,单位出货量每年的增长率都停留在个位数到十位数的低水平,但2015年起将可望大幅增长。这些预测数据看起来激进,但须知即使2018年销售量如我们预期般达到了230万台,亦只是全球消费、商用以及政府采购相关市场潜力的一小部分而已。

  3D打印机市场由7大技术构建而成。2018年之前材料挤制成型技术将带领市场增长,主要因为1000美元以下的3D打印机开始广为全球消费者所采用。消费级3D打印机市场的主要增长驱动力来自于低廉的价格、提升的性能以及在全球各地都能买得到。而企业级3D打印机市场的主要增长驱动力则是可通过3D打印技术进行原型设计并生产成品,再加上3D打印机成本下降、品质提升,且可用材料日益多元。

  Basiliere进一步指出:挤制成型材料的出货量大幅增长是推动3D打印机相关预测上调的主要因素。新的供应商纷纷进军该市场,有的是直接投资,有的则是通过众筹项目,这些几乎每天都在发生。这些供应商利用早期挤制成型技术专利到期的契机,生产出低成本、低价格的设备,目标瞄准一般消费大众。

  最终用户在3D打印机上的支出随技术与出货量而有所不同,但其他的市场因素也会产生一定的影响。全球各地大量初创型与小型公司利用现有低技术门槛打入500美元以下消费3D打印机市场,对挤制成型材料的支出产生影响。这些初创型与小型公司的营收是否足以支付生产与日常管理成本,以及服务、销售、渠道拓展、研发、业主利润等仍有待观察。由于市场对相关设备的需求增加,诸如定向能量沉积及粉床融合等技术的供应商,未来反而能够随着对其设备需求提升而稳住价格,并以各种方式提升价值,不必付出高昂代价大打价格战以吸引并留住企业客户。

  根据Gartner预测,终端使用者在挤制成型材料方面的支持将从2015年的7.89亿美元增加到2018年的约69亿美元。整体来说,最终用户在3D打印机方面的支出可望从2015年的16亿美元增加至2018年的134亿美元。光聚合固化技术、材料喷涂成型等技术将是带动增长的主要来源,在消费与企业级市场的接受度将会越来越高。

  产品平均售价也随着技术与市场因素而有所不同。每个市场状况不尽相同,包括设备组合、价格与买房需求,都会影响任何一个技术领域中所有3D打印机的平均价格。

  Basiliere认为:头几年里3D打印机制造商将尽全力推出新功能并提升性能,而不会采取降价的策略。因此,多种技术的平均售价可望提升,或是在2014及2015年价格上升后逐渐下降。采用定向能量沉积技术的3D打印机价格最高,其次为粉床融合技术。材料挤制成型打印机与光聚合固化打印机的平均售价可望下降,这是因为越来越多厂商进入市场,利用这两项技术推出价格区间较低的产品。

  以价格区间来区分出货量则要看采用的是哪种3D打印机技术。特别值得留意的包括价格最低的1到1000美元区间,还有多半采用材料挤制成型技术的1001至2500美元价格区间。2014年,价格低于1000美元的3D打印机占整体价格区间的11.6%,但到了2018年,它在1至2500美元价格区间的占比将增加至28.1%。由于消费与企业用市场逐渐采用3D打印机,Gartner预测,随着越来越多企业组织采用低端和中端打印机来进行测试与实验,像这样价格区间增长速度大不相同的情况将逐渐弱化。

  展望未来,即插即印功能将自2015年起推动3D打印机市场增长。生态系统仍将维持复杂态势,但制造入门级材料挤制成型打印机的厂商,开始在产品中纳入相对简单的即插即印功能。像同步材料(locked-inmaterials)这类往往只见于特定品牌2D打印墨盒的功能,让材料顺利运作的可能性达到最高。还有自动平台校正与加热建构槽技术,都能让安装与运行更为简便,消费者可轻松启动打印功能,成功制造出3D物品。因此,到2016年,1000美元以下3D打印机市场将有10%的产品具备即插即印功能。

  Basiliere认为,这股趋势将加速发展,原本市场是以习惯使用开源方式且不受单一厂商束缚的早期采用者为主,将逐渐演化成以一般消费者为主流。这些早期采用者将对3D打印机利用开源的初衷发生变化而大感不满,绝大部分的主流消费者只需要即插即印功能所提供的简单一致的操作功能就能满足。

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