“世界工厂”逆袭美国?美媒:生产成本比中国
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  二战前,对棉花进行加工并织成布匹的红砖墙纺织厂遍布美国南方各地,包括南北卡罗来纳州、佐治亚州和亚拉巴马州。但在过去50年里,自由贸易协定和来自中国的竞争使这个历史产业渐渐衰弱直至几乎彻底消失。现在,有些纺织业岗位在回归,但具体情况已迥异。

  美国《华盛顿邮报》网站8月4日援引《纽约时报》的报道称,一些中国制造商正在美国建厂,发现他们的产品在美国南方生产比在中国生产要便宜。

  中国的科尔集团正投资2.18亿美元在南卡罗来纳州开办纱厂。另一家中国制造商江南化纤公司在该州投资4500万美元。印度的什里瓦拉巴皮蒂集团投资7000亿美元在佐治亚州的西尔韦尼亚附近建造棉纺厂。

  其他产业、其他地方也在发生这种变化。中国汽车玻璃厂商福耀投资2.3亿美元在俄亥俄州建厂,中国收购方正扩大明尼苏达州西锐航空设计公司和密歇根州耐世特汽车系统公司的生产能力。

  波士顿咨询公司编制的一个指数显示,在美国生产某些东西和在中国生产同样东西的成本差已大大缩小。2004年,在美国用1美元生产出来的商品在中国可以用86.5美分生产出来。十年后,美国的1美元产品在中国生产要花95.6美分,省不了多少钱。

  报道称,差距的缩小跟美国发生的事情没多大关系而主要跟中国发生的事情有关。

  美国人的薪酬仍大大高于中国制造业工人。根据波士顿咨询公司的数字,按生产力进行调整后,中国工人去年每小时挣12.47美元,是美国工人时薪(22.32美元)的一半略多。

  但在美国做生意的其他特性弥合了成本差。例如,州和地方政府大幅减免赋税并补贴在其辖区内建厂的企业。美国的天然气产量激增还降低了电力成本,吸引着能源密集型制造产业。

  克服贸易壁垒和利用自由贸易协定可能也是重要影响因素。例如,棉纱制造商也许会在美国设厂来利用它与墨西哥和中美洲的协定,后者的工厂用棉纱织布后返销给美国消费者。

  此外,美国工人相对而言受教育程度和生产力较高,因而特别适合从事高端制造,比如汽车零部件和消费类电子产品。总之,波士顿咨询公司认为,美国现在是发达世界制造业成本最低的地方之一。

  但荣鼎咨询公司研究部主任蒂洛哈内曼研究了中国在美投资后表示,这些制造业岗位的回归其实并非由于美国境内发生变化。他说:我觉得那主要反映了中国境内商贸形势的变化。

  随着中国经济发展,工资水平上升,土地、能源和其他原材料的成本也上涨。

  波士顿咨询公司的数据显示,中俄两国制造业的竞争力在过去十年里发生了变化。即便按生产力进行调整后,中国制造业工资在过去十年里仍上涨了187%。工业用电的价格上升了66%,天然气价格上升了138%。

  同期,美国的工资只涨了27%,天然气价格则降低了25%。

  哈内曼表示,若中国企业的产品需要有高素质工人或需要靠近美国消费者而不需要大批廉价劳动力,那么,在美国进行生产就合情合理。

  报道称,棉纺就属于这种情况。这个产业已高度自动化,不需要很多劳动力。劳动密集型工种如缝制成衣仍有赖于孟加拉国、越南、墨西哥等地的低薪工人,那些类型的就业岗位短期内不会回到美国。

  报道称,由于回归美国的产业都高度自动化,它们远远不会带来过去几十年里制造业曾提供的那么多就业机会。经济政策研究所估计,2001年至2013年间,美国对华贸易逆差导致了美国的320万个就业岗位消失或转移,其中四分之三是在制造业。在这之前的几十年来因自动化和海外建厂而失去的数百万制造业岗位就更不用提了。

  报道称,中国在美投资的数额还很小,但荣鼎咨询公司的数据显示,它以提供就业机会的形式带来真真切切的好处。

  美国的制造业或许永远不可能再重现上世纪八十年代曾达到的盛况,而且现如今回归产业的自动化程度比以前要高得多,总体上创造的就业岗位较少。但是,这些技术含量更高的制造业岗位仍将有益于美国经济。举例来说,它们的报酬往往较高:如今制造商需要懂得如何操作自动化系统的高素质工人。

  报道称,中国的制造业实力也不大可能迅速消逝。从中国向外转移的主要是新建工厂,不是现有工厂。过去十年里各企业斥巨资在中国境内修建的工厂有二三十年的使用期,大多数工厂可能会坚持到收回投资。此外,中国给予制造商的优势不止价格:中国逐渐成为一个制造业枢纽,各类商品的供应商和消费者在这里相依共存,这能使制造商的价格降低。

  但荣鼎公司的哈内曼认为,中国在美国的制造业投资是一个大好机遇,对工人如此,对美中经济关系亦如此。过去美国人也曾受益于对华贸易往来,但不那么显而易见比如电视机和毛衣的价格降低了。哈内曼表示,相比之下,对华贸易的负面影响制造业岗位流往海外远远更清晰可见并让人们有切身体会。

  报道称,现在,随着中国企业的美国人就业人数增加,对华贸易的好处将变得略微明显一点。

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